LA VOZ DE LOS NIÑOS

SIGNOS DE PUNTUACIÓN

Posted on: agosto 13, 2010

Los signos de puntuación son herramientas de la escritura occidental surgidas con el objeto de hacer más entendible un texto. Se utilizan, principalmente, para indicar pausas.

La escritura es una forma de comunicación que implica una construcción lineal; dado que es imposible escribirlo todo al mismo tiempo, es necesario separar las ideas, jerarquizarlas y ponerlas en orden. Los signos de puntuación nos indican pausas obligatorias, supremacía de una frase sobre otra, y nos ayudan a interpretar y aclarar expresiones.

El uso de los signos de puntuación proporciona al texto una estructura que facilita la lectura y comprensión del mismo; así, éstos se utilizan para:

  • Estructurar un texto.
  • Delimitar las frases y los párrafos.
  • Hacer énfasis en las ideas principales.
  • Ordenar las ideas secundarias.
  • Eliminar ambigüedades.

El correcto uso de los signos de puntuación asegura la adecuada articulación de las unidades de significado que integran una frase o un párrafo. Por eso los signos de puntuación requieren un empleo muy preciso; si se ponen en el lugar equivocado, las palabras y las frases dejan de decir lo que el autor quería decir. Cuanto más resalten los signos la estructuración del contenido (tema central, subtema, idea, detalle), será más coherente y preciso el texto.

La puntuación varía según el estilo de escritura; sin embargo, las diferencias de estilo que se puedan presentar no eximen a nadie de cumplir con ciertas normas mínimas y de evitar errores generalmente considerados como inaceptables. De ahí la importancia de conocer y aplicar las normas básicas de la puntuación.

El punto

El punto (.) es el signo de puntuación que se coloca al final de los enunciados y las oraciones gramaticales en el español, además de en la mayoría de los lenguajes con el alfabeto latino. Se escriben sin dejar espacio de separación con el carácter que precede, pero dejando un espacio con el carácter que sigue a continuación, a no ser que dicho carácter sea de cierre. Existen tres clases de punto: el punto y seguido, el punto y aparte y el punto final.

  • Punto y seguido, separa enunciados dentro de un párrafo. Quiere decir que se continúa escribiendo a continuación del punto; la primera palabra escrita en este caso irá en mayúsculas, excepto en el caso de las abreviaturas. Por ejemplo: Historia de España. El descubrimiento de América.
  • Punto y aparte, separa dos párrafos con contenido diferente dentro del texto. A continuación hay que comenzar a escribir en línea distinta. Para seguir las normas se debe de “sangrar” la primera línea de texto del nuevo párrafo.
  • Punto final, siempre se coloca al final, cerrando un texto.

La coma

La coma (,) es un signo de puntuación que señala una breve pausa dentro del enunciado.

Se utiliza para separar los miembros de una enumeración, salvo los que vengan precedidos por alguna de las conjunciones y, e, o, u o ni. Por ejemplo:

Hay tendencias que admiten su uso para separar dos miembros independientes de una oración, haya o no conjunción entre ellos, siempre y cuando sean realmente independientes; pues, si no, estaríamos en el caso anterior:

  • Los soldados saludaban, la gente aplaudía, y los niños no paraban de cantar.

También se utiliza para delimitar una aclaración o inciso:

  • Nacho, mi primo, acaba de conseguir su primer empleo.

Las locuciones conjuntivas o adverbiales, sea cual sea su posición, van precedidas y seguidas de coma, tales como: en efecto, es decir, en fin, por consiguiente, no obstante y otras de la misma clase.

  • Dame eso pronto, es decir, si te parece bien.
  • Pasó una mala noche. Al día siguiente, no obstante, aprobó su examen.

El vocativo se escribe seguido de coma si va al principio de la frase, precedido de coma si va al final, y entre comas si va en medio.

  • Carlos, ven aquí. Ven aquí, Carlos. ¿Sabes, Carlos, quién ha venido?

La coma se utiliza como signo decimal en gran parte del mundo no anglófono (éste es el signo preferido por la ISO para este uso). Por ejemplo 3,14159.

En el mundo anglófono y algunos países hispanohablantes, la coma se emplea en números grandes para separar sus dígitos en grupos de tres, empezando por la derecha.

  • Por ejemplo: $15,000,000. o uno,dos , tres , etc

El punto y coma

El punto y coma (;) es un signo de puntuación.

Gramaticalmente se utiliza para unir dos oraciones relacionadas en una sola frase (yuxtaposición):

  • María estaba apenada por el examen. + María tendrá que estudiar más. = María estaba apenada por el examen; tendrá que estudiar más.
  • Está lloviendo mucho. + No podremos ir paseando. = Está lloviendo mucho; no podremos ir paseando. ….

Generalmente se puede sustituir por construcciones del tipo:

  • María estaba apenada por el examen y tendrá que estudiar más.
  • No podremos ir caminando porque está lloviendo mucho.

Los dos puntos

Desde el punto de vista de la sintaxis, los dos puntos son parecidos al punto y coma, y separan dos partes de una oración, a menudo constituidas por proposiciones independientes. No se empieza con mayúscula después de dos puntos.

Los dos puntos se utilizan en los siguientes casos:

  • Antes de una cita textual, en estilo directo:
    Luis XIV dijo: «Yo me voy, Francia se queda»
  • Introduciendo una explicación o una causa:
    Me quedo en casa: llueve y estoy cansado.
  • Introduciendo una consecuencia o una síntesis:
    Llueve y estoy cansado: me quedo en casa.
  • Antes de una enumeración:
    Una alimentación equilibrada debe contener alimentos variados: fruta, verdura, carne, pescado, etc.
  • Tras las expresiones «por ejemplo», «a saber», etc:
    Me gustaría visitar alguna ciudad italiana, por ejemplo: Roma.
  • Tras el encabezado de una carta (a continuación se suele introducir un salto de línea y una sangría):
    Querido sobrino Joel:
    Estoy muy impresionado por lo que me cuentas de esa “oruga con cabañas”; en mi vida había nunca oído hablar de nada que se pareciera tanto a un tren.

Las comillas

Las comillas («,», “,’) son signos tipográficos utilizados para demarcar niveles distintos en una oración. Se utilizan, por ejemplo:

  1. para citar textualmente algo;
  2. para señalar palabras usadas en un sentido distinto del normal, con el fin de indicar que se han seleccionado intencionalmente y no por error;
  3. para indicar la intención irónica del empleo de una palabra.
  4. para indicar algo sobre una palabra o expresión;
  5. para presentar el significado de una palabra o expresión.
  6. para destacar una expresión extranjera o un apodo o pseudónimo.

En español se utilizan tres tipos de comillas:

  1. comillas castellanas, latinas, españolas, angulares dobles o guillemot («»);
  2. comillas dobles (o inglesas) (“);
  3. comillas simples (‘).

Asi mismo, se distingue entre comillas de apertura («,”,’) y comillas de cierre (»,”,’).

Cada uno de estos signos tiene su propio uso. Como norma general, se utilizan las comillas castellanas. Si dentro de lo entrecomillado apareciera una segunda cita, se utilizarían otras comillas. Lo más frecuente es entrecomillar desde fuera hacia dentro, en el orden: «…”…’…’…”…».

Las comillas simples se utilizan para marcar ejemplos en casos en que no resulta apropiado el uso de la cursiva. También se prefiere su uso para presentar el significado de una palabra: El autor dijo: «las comillas (‘signos de puntuación utilizados para demarcar niveles distintos en una oración’) se usan profusamente en mi obra».

Dice la norma que los signos de puntuación de una oración que contiene un texto entrecomillado deben colocarse después de las comillas de cierre. Sirva de ejemplo el anterior.

En español, no se deja espacio alguno entre las comillas y su contenido. Cada idioma tiene sus propias normas de aplicación de las comillas.

Los paréntesis

Los paréntesis (en singular, paréntesis) son signos de puntuación. Se usan en pares para separar o intercalar un texto dentro de otro o para hacer una aclaracion. Los distintos tipos son:

  • los paréntesis propiamente dichos ( ),
  • los corchetes [ ],
  • las llaves { } y
  • los paréntesis angulares o corchetes angulares < >.

Para distinguir ambos paréntesis se usa decir:

  • paréntesis que abre o paréntesis izquierdo al símbolo (
  • y paréntesis que cierra o paréntesis derecho al símbolo )

Signos de interrogación

El signo de interrogación es un signo de puntuación que denota una pregunta. Su origen se encuentra en el latín. La palabra «cuestión» viene del latín questio, o pregunta, abreviado como «Qo». Esta abreviación se transformó en el signo de interrogación.

En la mayoría de los idiomas se utiliza un único signo de interrogación al final de la frase interrogativa: How old are you? (Inglés: ¿Cuántos años tienes?). Este fue el uso habitual también en español, hasta mucho después de que la segunda edición de la Ortografía de la Real Academia, en 1754, declarase preceptivo iniciar las preguntas con el signo de apertura de interrogación invertido (¿), y terminarlas con el signo de interrogación ya existente (?) –¿Qué edad tienes?–, al tiempo que se ordenaba lo mismo para los signos de admiración (¡) y (!). La adopción fue lenta, y se encuentran libros, incluso del XIX, que no utilizan tales signos de apertura. Finalmente se generalizó, seguramente debido a que la sintaxis del español no ayuda en muchos casos a deducir en qué momento se inicia la frase interrogativa, como pasa en otros idiomas.

Una variante que no llegó a generalizarse fue la de utilizar la apertura sólo cuando el enunciado fuera largo, o con riesgo de ambigüedad, pero no para las frases breves y claramente interrogativas, como Quién vive?. La influencia del inglés está haciendo retornar este viejo criterio. Incluso, es común que en las salas de chat o conversaciones en línea en español se use solamente el signo (?) para preguntar, ya que ahorra tiempo al momento de presionar las teclas. Esto podría no tener gran importancia debido a que se está utilizando en conversaciones informales.

Puntos suspensivos

Los puntos suspensivos son un signo de puntuación que se utiliza al final de una frase, en lugar del punto. Se representan por tres puntos alineados horizontalmente al nivel de la línea base de escritura ( … ).

No se deben confundir con los dos puntos, que se escriben verticalmente ( : ).

Tienen el mismo significado gramatical que el punto, si bien indican al lector que la frase precedente podría continuar.

Casos de uso:

  • En un diálogo
  • cuando una frase es interrumpida por el otro interlocutor
  • para representar duda o titubeo
  • para sobreentender la pronunciación de vulgaridades sin escribirlas
  • Indicación de presencia de algo sobreentendido en la frase anterior
  • Solicitación de la imaginación del lector
  • Al final de listas no exhaustivas (mismo uso que etc. — nótese que etc., al tener el mismo valor que …, jamás se escribe etc…)

Guión mayor

El guión mayor ( _ ) (también llamado “guión bajo usado en los msn”) se usa para separar elementos incidentales que se intercalan en una oración y para señalar en los diálogos la intervención de cada locutor. Es usado comúnmente en guiones teatrales. Ejemplo:
(Sandra)_ ¡No realizaré ese viaje!
(Susana)_ Claro que lo harás

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